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第四次工业革命:区块链与人工智能并行的自治经济时代崛起

OK区块链商学院 2019.04.23 02:19

要了解现在,人们必须研究过去。为了展望未来,人们必须掌握目前事物的发展动态。

许多人认为我们正处于第四次工业革命爆发的边缘。这一次技术变革是由大规模自动化的兴起引发的。人类主导的经济可能永远都不会消失,但我们或许会见证一个完全由机器运行的并行经济时代。同过去的工业革命类似,目前的工业革命结合了某些重大的技术突破,特别是在物联网(IoT),人工智能(AI)和分布式账本技术(DLT)领域。

(保罗克鲁格曼对互联网影响社会的看法显然是错误的)

知名经济学家布赖恩·阿瑟曾提出了一个新的概念“自主经济”来描述即将发生的现象。世界经济论坛的创始人克劳斯·施瓦布也对接下来要发生的事情做了预测,并写了一本名为《第四次工业革命》的书。

在深入研究当前的技术趋势之前,研究前三次工业革命对社会的影响可以帮助我们设想第四次工业革命将如何影响未来。

过去的工业革命

前三次工业革命都是由一系列独立却相互关联的创新技术所推动,这些创新大大提高了产能,减少了获得产出所需的投入,包括劳动力、时间和材料。这些进步重塑了社会经济,改变了人类的日常生活。

第一次工业革命

第一次工业革命发生于1750年到1850年,主要推动力是两种关键能源:蒸汽和煤炭。第一次工业革命的主要驱动力是蒸汽机在工程学上取得了一系列的突破,以及出现了更便宜、更丰富的矿物质和煤。这种组合最终产生了煤动力外燃蒸汽发动机,能够比以往更便宜的价格发掘更多的能源。这一新的投入导致了制造业的重大转变,并推动了几个行业的根本性变革,例如纺织品,金属工厂(特别是铁)和运输。

(第一次工业革命的一些主要发明)

在第一次工业革命之前,大多数商品都是个体工匠制造,本地生产。但在煤动力蒸汽机商业化之后,大型工业开始出现,能够为更广泛的消费者群体生产产品。社会发生了根本性的转变,从农村农业文化到以大型制造工厂为中心的工业城市开始形成。劳动力不再由个体劳动者主导,而是逐渐被雇用工人阶级的资本家所管理的行业所取代。城市开始成为全国的经济中心。

第二次工业革命

第二次工业革命也称为技术革命,时间从1870年持续到1914年。这一次工业革命使用了两种新能源:电力和石油。

由于钢铁的生产和制造更加发达,机器零件得以批量生产,螺钉和金属棒开始有了标准的制定尺寸。多个先进的国家都开通了铁路。随着运输速度的提高和机器生产导致产品价格的下降,市场在此期间实现了真正的开放。

(1860年铁路基础设施远超前30年没铁路的基础设施)

电气化被视为20世纪最大的进步,它可以在一天中的任何时间为工厂和家庭供电,并且为以后的所有设备奠定了基础。虽然电力至关重要,但石油一直是上个世纪最受追捧的商品。石油是大多数运输车辆的主要燃料来源,如汽车、飞机和农业设备。

第二次工业革命期间还有其他重大进步,例如电报、电话和无线电广播等通信设备的发明。造纸机在20世纪初也开始受到关注,促进了知识、新闻和文学作品在不同国家的传播。最后,橡胶生产的发展促进了轮胎的大规模生产,这有助于自行车、汽车和飞机的发明。

第三次工业革命

第三次工业革命,又称为数字革命,从20世纪50年代末一直持续到今天。数字革命的两个主要产物是数字计算和通信技术。计算机的快速计算与互联网和卫星广播技术相结合,创造了一种数字架构。在这种架构中,信息可以快速地在世界各地共享。难怪人们将这段时间称为信息时代。

(自2000年以来,从数字到模拟的转换相当迅速)

丰富的数字信息同不断改进的微处理器,即计算机芯片相结合。从智能手机和高清电视屏幕到高端摄影设备和无人机,计算机芯片成为了所有先进电子产品的支柱。有趣的是,所有这些技术都在很短的时间内被更好的版本所取代。手机就是一个很好的例子,从付费电话、固定电话、手机到智能手机。

第四次工业革命

要理解第四次工业革命,就需要理解机器学习这个概念。理解机器学习的最佳方法是明白机器学习的原理是什么,这通常分为四步。

1)收集数据

2)以先前的数据作为参考来处理数据

3)根据精炼的数据采取行动

4)接收反馈数据,从结果中学习,并将其全部存储下来。

(简单的智能循环)

这是一个不断收集数据、处理数据、采取行动和接收反馈的循环过程。假设一个人能够从行为中学习,那么当他循环整个过程的次数越多,就越聪明。

如果技术的目标是复制智力并将其发展成在公开市场上销售的数字商品,那么现在已经出现了一些新的技术来实现这一目标,如物联网、人工智能、分布式账本技术。利用硬件、软件和数据方面的进步,使技术正处于如何让机器产生智能的阶段。自治经济会比大家预想中的更快实现。

分布式账本技术(DLT)

自治经济的理想基础设施需要数据库、处理层、事务层和连接层,允许任何系统接收输入并将输出发送到任何其他系统。而这正是分布式账本技术能发挥作用的场景。

首先,理解分布式账本技术(DLT)这一术语非常重要。DLT是一个以共享账本和去中心化数据库为核心的技术。

区块链和其他共享账本技术

区块链是最著名的DLT,是一个共享存储层,能够处理不同的交易并将结果存储在一个公共分布式帐本中。它由运行相同开源软件的分布式计算机网络提供支持。区块链是一个完全自动化的、自我运行的网络,能够达到完美的共识且避免单点失败。事实上,区块链是全世界最安全的数据库。公有区块链不需要中央权限,任何人都可以使用网络并在其上面构建应用程序。所有的交易都是点对点(P2P)的,而不需要中介进行处理。

(网络效应是区块链在未来被大规模采用的最大原因)

区块链通常根据网络达成共识的方式和奖励归谁所有来进行区分。目前存在多种区块链共识机制,例如比特币采用的工作证明(PoW),EOS中的委托权益证明(DPoS),NEO的委托拜占庭容错(dBFT)和以太坊正在推进的权益证明(PoS)。还有需要许可的区块链(permissioned blockchains),如IBM的Hyperledger,只允许某些特定参与方使用网络,类似于私人财团。

除了区块链,还有其他形式的DLT,如IOTA和NANO等使用的有向无环图(DAG)技术。但总的来说,这些数据库都在一个公共分布式网络上存储和处理数据。正如有些人所言DLT提供了“真实的黄金来源”。

智能合约

第二个最广为人知的DLT是智能合约,它是区块链中类似法律协议的一种协议。现实世界中所有能触发的可能协议和仲裁都包含在智能合约之中。智能合约能够通过使用if/then语句根据合约的状态触发交易。

(举例:智能合约在经济体内触发自动化行动)

智能合约实际上是一个功能性交易层,它使用数据来触发自主行动。智能合约代表现实世界的行动和交易。

预言机(Oracles)

最后,鲜被人提起但非常重要的DLT是预言机。预言机是将所有类型的系统连接在一起的桥梁。它们是区块链生态系统中的互联网,弥合了传统世界(链下)和DLT世界(链上)之间的鸿沟。预言机允许将链下数据(如某大数据提供商服务器上的数据)提供给智能合约来与合同逻辑进行交互。一旦合同逻辑成立,预言机还允许智能合约将数据推送到其他系统,例如智能合约可以触发SWIFT,PayPal等外部系统的支付,或将文件发送到另一条区块链上。简而言之,预言机是将所有信息粘合在一起的连接层,以便所有系统都可以相互通信。

结论

人类主导的经济不会完全消失,但可以肯定地说,自治经济会逐步吞噬它。DLT技术会链接万事万物,把交易记录存储在一个共享的账本中。网络将自主运行,并且变得更加智能。这就是第四次工业革命。

应该指出的是,该技术仍然处于婴儿阶段。在实现大规模应用之前,需要多种技术的结合。正如过去的每一次工业革命都是一系列技术突破相结合推动的。没人能确切知道未来会发生什么,你唯一能做的就是拥抱趋势。

过去无法改变,但未来尚未被征服......

本文作者:TechFoodLife

编译:行走的翻译C

原文链接:https://medium.com/@TechFoodLife/tech-the-fourth-industrial-revolution-the-rise-of-the-autonomous-economy-f42bc7b5667d

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